A menudo existe confusión entre los términos ESD y antiestático, y no solo cuando se trata de calzado de seguridad. Si bien uno incluye al otro, deducir que lo mismo es cierto a la inversa es generalmente incorrecto. Aunque ambos términos se refieren a la resistencia de contacto, existen diferencias fundamentales entre los dos. ¿Confundido? No te preocupes. Vamos a arrojar algo de luz sobre el tema a continuación.

Anteriormente exploramos el tema de la acumulación y descarga electrostática en Un nuevo estándar de prueba electrostática para guantes de seguridad . Esto es algo que muchos de ustedes ya habrán experimentado de primera mano. El calzado de seguridad generalmente representa el punto de conexión entre el cuerpo y el piso. La energía electrostática y la resistencia de contacto son, por lo tanto, extremadamente importantes en esta área. Sin embargo, se debe hacer una distinción entre las propiedades antiestáticas de los zapatos y su capacidad de descarga electrostática (ESD).

La norma aplicable para calzado de seguridad, EN ISO 20345, especifica una variedad de requisitos, incluidas las propiedades electrostáticas. Define tres áreas, basadas en la resistencia de contacto: calzado conductor, antiestático y eléctricamente aislante. Para que los zapatos de seguridad tengan la etiqueta S1, deben cumplir los requisitos básicos más los requisitos adicionales de antiestático. Lo mismo se aplica a todas las clasificaciones de seguridad posteriores, tanto para calzado industrial como ocupacional. Los zapatos son antiestáticos si la resistencia de contacto medida está en el rango entre 100 kiloohmios (10 5 ohmios) y 1 gigaohmio (10 9 ohmios). Según la norma, si la resistencia de contacto cae por debajo de este valor, se considera que son conductores, mientras que un valor más alto significa que son eléctricamente aislantes.

¿Cúales son las razones para esto?

La norma de la UE estipula que se debe usar calzado antiestático para evitar la acumulación de electrostática y garantizar que se descargue de manera efectiva. Esto es esencial para eliminar el riesgo de descarga eléctrica de equipos eléctricos o partes vivas, así como el que plantean las chispas que encienden sustancias o vapores inflamables.

Por lo tanto, el objetivo es proteger a quienes usan calzado de seguridad (y a sus colegas) de los peligros relacionados con la acumulación electrostática.

Antiestático explicado. ¿Qué significa ESD?

La acumulación de electricidad estática y la seguridad personal no son las únicas consideraciones importantes en la industria, y la descarga controlada también es necesaria para proteger los componentes y el equipo. Aquí entra en juego otra norma que se ocupa de las descargas electrostáticas (ESD) : EN 61340-5-1 Protección de dispositivos electrónicos frente a fenómenos electrostáticos. El área de ESD definida en esta norma representa una delimitación del rango antiestático indicado en la norma de calzado de seguridad EN ISO 20345. El umbral inferior de resistencia de contacto es de 100 kiloohmios y el umbral superior es de 35 megaohmios (3,5 x 10 7ohm). 

Por lo tanto, esto significa que los zapatos compatibles con ESD son siempre antiestáticos al mismo tiempo, pero no todos los zapatos antiestáticos son compatibles con ESD. Por ejemplo, si la resistencia de contacto se mide como 100 megaohmios, los zapatos son antiestáticos pero no cumplen con los requisitos de ESD. Sin embargo, si la resistencia al contacto del zapato es de solo 1 megaohmio, entonces el calzado es tanto antiestático como antiestático.

Dado que la ESD se relaciona con el cumplimiento de los requisitos de la norma de protección del producto, el etiquetado debe estar separado del marcado CE . En consecuencia, el calzado de seguridad que cumple con la norma presenta un símbolo ESD amarillo adicional. Si los zapatos no tienen el símbolo especial de ESD pero están etiquetados como S1, generalmente son antiestáticos.

Métodos de medición y factores que influyen en los resultados

La prueba de las propiedades antiestáticas de los zapatos para la certificación implica un método de prueba en condiciones de laboratorio. Antes de someterse al procedimiento de prueba, el zapato debe acondicionarse primero durante un período de tiempo definido (tanto en atmósferas secas como reguladas por humedad). A continuación, la zapata se llena con una masa total de 4 kg de bolas de acero inoxidable, que se conectan al dispositivo de medición de la resistencia de contacto a través de un cable de cobre. 

El zapato se coloca sobre una placa de cobre como electrodo externo. La tensión de prueba de 100 V CC se aplica entre la placa de cobre y las bolas de acero durante un minuto mientras se registra la resistencia de contacto de la muestra de calzado. Debe exceder los 100 kiloohmios, pero ser menor o igual a 1 gigaohmio.

Probar la capacidad ESD de los zapatos es un poco más difícil porque hay una variedad de procedimientos de medición diferentes para los dos estándares. Para EN 61340-5-1, el valor de la resistencia de contacto se mide para el sistema persona-zapato-tierra. Esto involucra a un empleado parado sobre un electrodo de prueba de zapato conductor mientras usa calzado de seguridad. La resistencia se mide cuando colocan la mano sobre una placa de metal. Si la resistencia de contacto medida es inferior a 35 megaohmios, los zapatos son compatibles con ESD.

La segunda norma, EN 61340-4-3, determina la resistencia de contacto en un proceso de laboratorio. El objeto de prueba se acondiciona previamente a una temperatura y humedad del aire predefinidas en una cámara de acondicionamiento. El estándar distingue entre tres clases climáticas diferentes como se muestra en la siguiente tabla:

h = duración en horas, ° C = temperatura,% RH = humedad relativa

La medición se lleva a cabo una vez que se ha acondicionado el objeto de prueba. El zapato se coloca sobre una placa de acero inoxidable como primer electrodo y se coloca un contraelectrodo dentro del zapato en la plantilla. Luego se aplica un peso de 12,5 kg (+/- 2,5 kg). Un dispositivo mide la resistencia de contacto entre los dos electrodos. Debe ser inferior a 100 megaohmios para que se otorgue la certificación ESD para la clase climática respectiva.

¿Qué factores pueden influir en la resistencia al contacto de los zapatos?

A veces puede darse el caso de que el calzado que ha sido etiquetado como apto para ESD por el fabricante no supere la prueba de control realizada por el cliente. Sin embargo, esto no significa necesariamente que el zapato no sea compatible con ESD, ya que puede haber una variedad de razones e influencias que hayan afectado el resultado. Por ejemplo, la temperatura del zapato puede afectar la capacidad de descarga.

Los zapatos de seguridad que se dejan en el automóvil durante la noche en invierno se enfriarían tanto que la resistencia al contacto sería mayor como resultado. Del mismo modo, la duración del uso puede influir en el aumento de los niveles de humedad en el interior de los zapatos. 

La humedad generalmente aumenta la capacidad de descarga. Otros factores incluyen alteraciones en la suela o plantilla y si las áreas de contacto están sucias de alguna manera.

Fuente: uvex-safety.com/blog

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